Marte tuvo manantial de agua termal, revelan nuevas observaciones de la NASA

Marte tuvo manantial de agua termal, revelan nuevas observaciones de la NASA

En Marte alguna vez existió un manantial de agua termal. Esa fue la conclusión a la que llegaron los científicos tras las nuevas observaciones de los depósitos de sílice opalino descubiertos por el Rover Spirit, de la NASA, en el cráter Gusev.

El origen y la edad de los depósitos de este material adyacente a la característica Home Plate en el cráter Columbia Hills de Gusev sigue siendo debatido, en parte debido a su proximidad a los suelos ricos en azufre.

Los procesos relacionados con la actividad fumarólica y las aguas termales son los principales candidatos. Se sabe que ambos procesos producen sílice opalina en la Tierra, pero con diferencias en composición, morfología y textura.

La nueva investigación incorpora más observaciones de la región de Home Plate y sus resultados incluyen evidencia para un montículo de ventilación de aguas termales y demuestran un sistema hidrotermal volcánico que manifiesta actividad de fuentes termales que explican mejor las rocas de sílice opalino y los materiales proximales ricos en azufre.

La evidencia estratigráfica indica que su deposición ocurrió antes del emplazamiento de los depósitos volcánicos que comprenden Home Plate y las crestas cercanas, según el estudio, publicado en la revista Astrobiology.

Debido a que los depósitos de sinterización a lo largo de la historia geológica en la Tierra preservan la evidencia de vida microbiana, son un objetivo clave en la búsqueda de vida antigua en Marte.

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